Wereldkampioenschap crosstriathlon

Ik heb me gekwalificeerd voor het WK crosstriathlon, dat zal worden gehouden tijdens de ITU Multisport World Championships in Denemarken. Om duidelijkheid te scheppen in de reeks aan kampioenschappen: je hebt elite wedstrijden waar de ‘pro’s’ aan mee doen, en age-group wedstrijden waar de ‘amateurs’ in hun leeftijdscategorie strijden voor de titels. Ik richt me altijd op de elite races, en zal ook dit keer bij de elite strijden met de absolute wereldtop.  Dat is natuurlijk harstikke tof.

Sommigen feliciteerden me met ‘het wereldkampioenschap, of ja: het kwalificeren voor…’ en dat is natuurlijk goed bedoeld. Zelf heb ik mixed feelings, maar een ding is zeker: ik ga 10 juli het uiterste uit mijn lichaam te halen, zo goed mogelijk te racen en zo hoog mogelijk te eindigen.

Meer weten? Volg me via Instagram, of stuur me een berichtje.
Cheers,

Joep

Advertenties

Geduldig plan op weg naar topvorm!

[Interview]

Geduldig plan op naar topvorm!

Tilburger Joep Staps is op de weg terug, vol vertrouwen, gezond, fit en met een energieke lach op zijn gezicht. Een jaar geleden was dat wel anders. Toen liepen de trainingen niet zo lekker meer, uiteindelijk kon hij niet eens meer trainen: zijn lichaam was te zwak geworden. Elke stap kostte veel moeite en energie, zijn lichaam brak zichzelf in rap tempo af. Terwijl hij enkele maanden daarvoor nog minimaal één (maar vaak twee) keer per dag trainde en volledig was gefocust op april 2013, het EK in eigen land. Waar hij zich door middel van twee goede trainingsstages in Fuerteventura (Spanje) en Fréjus (Frankrijk) op voorbereidde. Wat hem zo’n lange tijd aan de kant hield? ‘Een combinatie van factoren, waaronder bloedarmoede, de ziekte van Pfeiffer en uiteindelijk ook overtraindheid’.

De ambitieuze ‘multisport-atleet’ die zich binnen de triathlonwereld vooral richt op duathlonwedstrijden (hardlopen-fietsen-hardlopen) heeft een lange tijd gekampt met gezondheidsproblemen, maar heeft die vervelende periode achter zich gelaten. ‘Het is een rotperiode die je doormaakt, en dat wil je eigenlijk niet meemaken. Zeker ik omdat ik zo gedreven en ambitieus ben’ aldus Staps. Heel geduldig, stapje voor stapje heeft hij zijn trainingen weer moeten opbouwen. Terwijl hij vroeger niet eens de deur uit ging om 20 minuten lopen, zo moest hij na zijn ‘rotperiode’ langzaam beginnen met twee keer 20 minuten lopen per week. ‘En dan kwam ik helemaal kapot thuis, maar wel voldaan’ vertelt hij. Lang wil hij daar niet meer bij stilstaan: ‘Van zo’n lastige periode leer je veel, over jezelf en de wereld. Uiteindelijk gaat het er om dat ik de ervaring van toen meeneem naar nu, en vooral naar de toekomst kijk. Ik heb er een aantal keer over bericht via (social) media en mijn website en dat is voldoende’.

Wel vertelt hij over hoe fijn het is dat hij weer kan trainen, over zijn plannen, doelen en vorderingen. Met stralende ogen laat hij wat beelden zien van de trainingsstage in Frankrijk, waar hij deze zomer samen met de Nederlandse selectie kon voorbereiden op het resterende deel van het seizoen. Joep: ‘Tijdens een trainingsstage kun je je volledig richten op je sport, en dat is ontzettend belangrijk. We slapen, eten, trainen maar tussendoor is er ook wel tijd voor ontspanning. Je lijdt echt een eigen leventje, en we vonden het leuk om anderen te laten zien hoe dat sportleven er nu zo’n beetje uit ziet. Daarnaast is het een leuke, maar geen negatieve afleiding na een training. De hele dag slapen, dat kan ik toch niet’.
Dus nam hij een kleine video-camera mee op zijn trainingsstage naar de Alpe D’Huez, om zowel van de trainingen als van alle andere zaken beelden te schieten. Het is geen professionele video-productie, maar je krijgt wel een idee hoe het er aan toe gaat tijdens zo’n trainingsstage. Toegegeven: het videodagboek dat hij gedurende de trainingsstage via zijn website dagelijks bijhield, ziet er best leuk uit. ‘Sommige beelden zijn heel gaaf, vind ik tenminste. Zoals bijvoorbeeld van de koppeltraining, waar je van dichtbij kunt zien hoe we bijvoorbeeld de overgang van lopen naar fietsen en van fietsen naar lopen trainen. Die training voelde ik me sterk en ging heel lekker. Ik kreeg er ook veel leuke reacties op, ook al dachten sommigen dat ik aan alle kanten voorbij werd gereden’ zegt hij met een grote glimlach.

‘Op 15 juni stond ik weer aan de start voor mijn eerste wedstrijd, en ik voelde me eigenlijk best goed. Het was een goede start, en zag die wedstrijd echt als nul-meting’. Daarna wist Joep waar hij stond, en kon hij op basis daarvan goed door trainen, op naar het NK dat eind oktober wordt georganiseerd in Assen. Hij ging half juli op trainingsstage, maar trainde met een bepaald doel: ‘Ik heb expres niet te intensief getraind, maar extensief en gericht op duur. Dat was soms wel even lastig, omdat ik het liefst met de snelsten omhoog rijdt en graag voor de langste afstand kies als de groep zich splitst en verschillende afstanden gaat rijden. Maar dat is me aardig gelukt’. Zelfs tijdens de internationale wedstrijd op de Alpe D’Huez, waar de trainingsgroep aan deelnam tijdens de trainingsstage, en waar Joep startnummer 1 kreeg toegewezen, heeft hij met verstand geracet. Dus niet voluit, of toch? Staps: ‘Als je aan de start staat bij zo’n mooie wedstrijd, wil je toch wel iets laten zien. Zeker met startnummer 1. Natuurlijk heb ik niet heel rustig geracet, maar ik heb wel bewust ingehouden en bijvoorbeeld op hartslag de Alpe D’Huez beklommen. Uiteindelijk ging het niet om die wedstrijd, maar om beter worden’. En dan, rustig en zachtjes: ‘In één van de filmpjes geef ik aan dat ik een plan heb voor de Alpe D’Huez wedstrijd. Wat voor plan, daarop geef ik geen direct antwoord. Terug in Nederland kreeg ik vragen: hoe ging je wedstrijd, is je plan gelukt?. Dat vind ik dan wel grappig’.

Hij weet dus heel goed wat hij wil, en ook hoe hij daar denkt te kunnen komen. Doelbewust toewerken naar waar zijn ambitie ligt. En niet zonder succes: de resultaten van afgelopen tijd, bevestigen zijn progressie. Kort na de trainingsstage startte hij in het Belgische Geel, waar hij na een solide looponderdeel als 3e in de kopgroep aan het fietsonderdeel kon beginnen. Hij eindigde daar sterk in de top 10.

Afgelopen weekeinde reisde hij af naar het Overijselse Borne, één van Nederlands grootste wedstrijden over een langere afstand waar een sterk deelnemersveld aan de start stond. Joep had ook dit keer weer een plan, dat voor het merendeel uitkwam: ‘Ik was van plan attent te starten het eerste looponderdeel, maar iets in te houden om wat extra’s te kunnen geven tijdens mijn mindere fietsonderdeel. Dat lukte heel aardig, en ik wisselde attent van voren. Tijdens het fietsen werd duidelijk dat daar nog veel winst is te behalen, maar dat wist ik al. Vervolgens wilde ik de tweede run in ieder geval mijn positie behouden en met mijn sterke onderdeel zelfs nog concurrenten inhalen’. En daar valt nog wat te verbeteren, want door zijn mindere fietsonderdeel verloor hij dit maal de aansluiting met de kop, die zelfs bij hem uitliepen. Tijdens het tweede looponderdeel over 5,2 kilometer werd het door zijn fietsachterstand lastig om mee te doen in voor de hoogste plaatsen maar kon hij nog twee concurrenten inhalen. Uiteindelijk kwam hij als 13e over de finishlijn, en dat lijkt een beetje tegen te vallen: ‘Ik baalde wel dat ik niet in de top 10 kon finishen, maar het feit dat ik er bij de eerste run weer bij zit en me goed voel, geeft aan dat ik goed vooruit ga. Ik voel me sterk, en de verschillen in de top zijn eigenlijk niet zo groot. Als ik me blijf doorontwikkelen, komt die topvorm vanzelf weer, en dan is er van alles mogelijk’. Met nog twee maanden te gaan, kun je merken dat hij grootse plannen heeft, binnen die top 10. Het lukte alleen nog niet hem dat te laten uitspreken. ‘Dat heeft helemaal geen zin. Ik kijk niet naar positie, maar naar ontwikkeling. Elke wedstrijd wordt ik weer sterker, dat voel je en merk je. Uiteindelijk wil ik wel strijden om de hoogste plaatsen maar het gaat me om het vasthouden van de progressie tijdens de eerste run, het verbeteren van het fietsen, om vervolgens in de tweede run te lopen voor wat ik waard ben’ aldus Staps.
Deze jongen heeft een plan, dat hem langzaam maar zeker moet leiden naar topvorm en succes. Naast zijn studie aan de Universiteit van Tilburg, werkt hij hard en ijverig om die vorm te bereiken. De volgende wedstrijd in de weg naar die topvorm is een Ten Miles, gevolgd door een ‘sprint’ in Groningen (5km lopen-20km fietsen-2,5km lopen). Met als eindstation het NK in Assen. Over een tijdje zullen we weten of zijn plan heeft gewerkt…